Πάσχα στη Σκιάθο, Επιτάφιος και Άρατε Πύλας

Σκιάθος Πάσχα, Επιτάφιος, Άρατε Πυλας

Σε αντίθεση με πολλά μέρη της Ελλάδας, η Σκιάθος διατηρεί ακόμη το αγιορείτικο τυπικό. Τη νύχτα της Μεγάλης Παρασκευής, η ακολουθία του Επιταφίου αρχίζει στις 01:00 τα ξημερώματα του Μεγάλου Σαββάτου και όχι στις 10:00 της Μεγάλης Παρασκευής όπως συνηθίζεται στις περισσότερες περιοχές. Έπειτα από μια τρίωρη λειτουργία, στις 04:00 τα ξημερώματα ξεκινά η περιφορά του επιταφίου στην πόλη της Σκιάθου. Μπροστά προχωράει ο ιερέας απαγγέλοντας τους θρησκευτικούς ψαλμούς και ο κόσμος που ακολουθεί επαναλαμβάνει τους ψαλμούς. Η περιφορά διαρκεί περίπου μία ώρα και στις 05:00πμ ο επιτάφιος επιστρέφει στην εκκλησία όπου τελείται η τελετή του "άρατε πύλας".

Η τελετή αυτή συνήθως τελείται όταν χτιστεί ένας νέος ναός. Ωστόσω σε ελάχιστες περιοχές της Ελλάδας, τελείται και το βράδυ της Μεγάλης Παρασκευής. Ο ιερέας κρατάει στα χέρια του το σώμα του Χριστού και βαδίζει στην πόρτα του ναού η οποία είναι κλεισμένη ψέλλωντας «Αρατε πύλας, οι άρχοντες υμών και επάρθητε πύλαι αιώνιοι και εισελεύσεται ο Βασιλεύς της δόξας». Την ίδια στιγμή, κάποιος μέσα στον ναό, όπου τα φώτα είναι σβηστά, αναπαριστά τον Άδη και προσπαθεί να εμποδίσει την είσοδο, απαντώντας με αυθάδεια προς τον Χριστό, ρωτώντας « τις εστιν ουν ο Βασιλευς τση Δόξης». ( Δείχνει πχ ότι ο Διάβολος έχει μπει στην εκκλησία μιας και λείπει ο Χριστός και προσπαθεί να την κυριεύσει) Αυτό συμβαίνει τρεις φορές, όπου τελικά ο ιερέας σπρώχνει ορμητικά την πόρτα του ναού και μπαίνει μέσα ως λυτρωτής των αμαρτωλών. Εκείνη τη στιγμή ανάβουν τα φώτα στον ναό και συνεχίζεται η δοξολογία του επιταφίου.